高齡化危機!退化性關節炎要長期抗戰

華人健康網 記者張世傑/台北報導2012年3月12日 09:00

退化性關節炎目前已躍居國人門診常見疾病的第3位,僅次於呼吸道及腸胃道疾病,同時也是困擾全人類的疾病,對步入老年化社會的台灣來說,退化性關節炎的罹患率只會增而不會減。中山醫院院長、骨科醫師吳濬哲表示,退化性關節炎的患者除了自覺症狀之外,早期以X光檢查有時並無法正確診斷,最好是以核磁共振掃描找出確切的病灶,及早配合醫囑進行治療。

一般來說,膝部退化性關節炎兩腳都會發生,但病變的程度未必一樣。吳濬哲醫師指出,膝部退化性關節炎除了復健治療外,也會以藥物來緩解疼痛。(攝影/張世傑)
一般來說,膝部退化性關節炎兩腳都會發生,但病變的程度不一定是一樣的。吳濬哲醫師指出,膝部退化性關節炎除了復健治療外,也會以藥物來緩解疼痛。(攝影/張世傑)

吳濬哲醫師表示,「關節」就如同車子的輪胎一般,如果常煞車、摩擦多,輪胎就會提早報銷;例如下坡行走或下樓梯時,如一直在踩煞車般,對膝關節的傷害就比較大,所以醫師會建議想以爬樓梯健身者,上樓梯可以用走的,但下樓請務必搭電梯。

還有經常盤坐、跪、跑、跳及快速旋轉,都會造成關節的傷害,臨床上因長時間打禪坐,以及學瑜伽跪坐而造成關節受傷的個案不勝枚舉。吳濬哲院長門診中,患者常見的主述症狀,例如疼痛加上軟痠及卡住的感覺,多屬半月軟骨的問題;下樓梯膝蓋痠軟,多屬髕骨軟化,以女性居多;也有人是從坐姿站起時兩腿感到痠軟,則屬骨小樑退化;至於有些人感到關節卡卡的,且無法伸直或彎曲,則是半月板破裂。

如果不治療,漸漸地,患者會從無法跑跳、蹲跪、慢慢變成無法上下樓梯,關節變形,走路時變成O型腿,先是無法走崎嶇不平的路,最後連平路也走不遠,患者變得不愛出門,且體重會增加,病症惡性循環,導致關節更加疼痛,因此嚴重影響個人情緒及人際關係。

一般來說,膝部退化性關節炎兩腳都會發生,但病變的程度不一定是一樣的。吳濬哲醫師進一步指出,膝部退化性關節炎除了復健治療外,也會以藥物來緩解疼痛。此外,於關節內注射玻尿酸也被證實能改善症狀。當這些保守療法無法解決疼痛,才考慮施以手術治療,年輕患者主要是透過關節鏡手術清除異物及病灶,年紀大的就會施予人工關節置換術。

由於未來的新療法是以幹細胞培植法,促進軟骨增生,尚在動物實驗階段,因此現階段患者必須接受一個事實,也就是對抗關節炎是長期抗戰,必須要有耐心接受治療,才能維持一定的生活品質。

(關鍵字: 玻尿酸 , 吳濬哲 , 退化性膝關節炎

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