1 2019/8/12 上午 10:33:07

抗癌大發現!中正大學利用啟動「自殺基因」,有效治療攝護腺癌

(關鍵字: 腸病毒 , 基因 , 荷爾蒙 , 攝護腺癌 , 張德卿

攝護腺癌治療研究新突破!排名台灣男性第五大癌症的攝護腺癌,晚期大多使用荷爾蒙療法,往往轉變為荷爾蒙抗性攝護腺癌,難以治癒而提高死亡率。中正大學生物醫學科學系教授張德卿,近期成功利用仿造人類多瘤性病毒殼體的蛋白質做為基因治療載體,即在此類病毒殼體中放入了「自殺基因」,不僅鎖定攻擊攝護腺癌細胞,也能有效抑制腫瘤生長。

中正大學研究團隊在JC類病毒殼體中放入了「自殺基因」,不僅鎖定攻擊攝護腺癌細胞,也能有效抑制腫瘤生長。(圖片提供/中正大學)
中正大學研究團隊在JC類病毒殼體中放入了「自殺基因」,不僅鎖定攻擊攝護腺癌細胞,也能有效抑制腫瘤生長。(圖片提供/中正大學)

目前治療攝護腺癌,除了傳統手術、放射治療、化學治療,還有荷爾蒙療法。「雄性激素會導致攝護腺癌的生長,荷爾蒙療法就是斷絕雄性激素。」中正大學生醫系教授張德卿表示,只是當病人病情進展到荷爾蒙抗性攝護腺癌的階段,代表癌細胞已經突變,對荷爾蒙療法產生抗藥性,因此發展新的治療方法是重要的研究方向。

有效治療攝護腺癌 中正大學開發基因治療載體

30年來專門研究人類多瘤性病毒之一的JC病毒,張德卿透過大腸桿菌的環境製造出類似JC病毒殼的蛋白質「JC類病毒殼體」,做為基因治療的載體。張德卿表示,基因治療常利用病毒對組織的專一性輸送基因,然而載體進到人體就如同大海,「如何讓載體抵達特定的地方,是基因治療比較困難的部分。」

利用啟動「自殺基因」 攻擊癌細胞

於是,中正大學研究團隊在JC類病毒殼體中放入了「自殺基因」。張德卿說,攝護腺癌有表現過多的攝護腺特異抗原(PSA),利用PSA產生自殺基因,當JC類病毒殼體抵達攝護腺腫瘤時,就會啟動自殺基因攻擊癌細胞。由於自殺基因只對攝護腺癌細胞才有作用,也不會傷害其他正常細胞。

目前,該項研究在動物實驗已發現能有效抑制癌細胞生長,不僅能彌補荷爾蒙療法失效,也能使用在攝護腺癌早期治療上,更發表於全球國際知名期刊《癌症基因治療(Cancer Gene Therapy)》。此外,在經濟效益層面,張德卿表示,JC類病毒殼體在大腸桿菌就能生產,大腸桿菌容易取得、價格低廉,且JC類病毒殼體不含病毒本身基因,不會誘發病毒性疾病,使用在人體相當安全。

JC類病毒殼體應用於骨頭轉移的基因治療研究,已有初步成果

未來,張德卿將持續進行更多動物實驗的變因研究,並申請人體臨床試驗。「攝護腺癌有80%的可能會轉移到骨頭!」張德卿說,除了這項研究成果,由於長期與嘉義基督教醫院泌尿科合作,目前正根據醫師臨床經驗,進行JC類病毒殼體應用於骨頭轉移的基因治療研究,已有初步成果。

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