1 2019/6/28 上午 09:56:24

全球之光!小腦惡性腫瘤謎團,陽明大學電穿孔技術破解了

(關鍵字: 腫瘤 , 腦瘤 , 小腦 , 影像 , 陽明

世界腫瘤專家一直解不開一個謎團:為什麼幼兒腦部在發育過程中會產生惡性腫瘤?小腦惡性腫瘤治療路茫茫,也往往令家長求助無門。令人慶幸的是,陽明大學腦科學研究所攜手法國團隊,藉助台灣的尖端「小腦電穿孔」影像技術,終於在今年破解小兒腦部惡性腫瘤的致病機轉,並應用於研發治療抗癌藥物。未來若能將此路徑阻斷,就有機會阻止小腦神經幹細胞癌化,導向小腦腫瘤治療的新契機。

陽明大學腦科所蔡金吾副教授團隊,破解小兒腦部惡性腫瘤的致病機轉,並應用於研發治療抗癌藥物。(圖片提供/陽明大學)
陽明大學腦科所蔡金吾副教授團隊,破解小兒腦部惡性腫瘤的致病機轉,並應用於研發治療抗癌藥物。(圖片提供/陽明大學)

小腦髓母細胞瘤轉移,致死率非常高

「小腦髓母細胞瘤」(medulloblastoma) 是小兒最常見的腦部惡性腫瘤,發生率約佔幼童顱內腫瘤的14.5%,腫瘤往往會堵塞腦室造成腦壓升高,或引起水腦症,若不接受開刀切除或放射、化學治療而轉移,致死率非常高。

臺北榮總神經醫學中心主治醫師陳信宏表示,罹患腦瘤的兒童最常見的症狀是頭痛、噁心、嘔吐,很容易被誤診成感冒,所以感冒症狀超過3天沒有改善,還持續惡化,就要小心。另外還有肢體無力,運動或寫字不能協調,走路歪斜易跌倒等。

全球之光!台法合作破解小兒腦部惡性腫瘤的致病機轉

過去科學家很早就知道一種名為Atoh1的轉錄因子與小腦髓母細胞瘤有關,卻始終不明白為什麼?這個問題始終困擾著法國居禮研究所(Curie Institute)的科學家,但不知道如何在動物實驗中理解兩者的關聯。5年前透過台法交流活動,法國團隊開始與陽明大學腦科學研究所合作,藉助陽明大學腦科所蔡金吾副教授團隊在神經幹細胞研究的專長,利用「小腦電穿孔」技術,第一次成功追蹤小鼠的「小腦神經幹細胞」的發育過程,終於在顯微鏡下成功看到神經幹細胞的癌化現象,解開這個困惑科學界已久的謎團。此研究日前發表在發育生物學排名第一的知名國際期刊《Developmental Cell》(細胞發育)。

法國禮研究所團隊至陽明大學腦科學研究所進行學術交流。(圖片提供/陽明大學)
法國禮研究所團隊至陽明大學腦科學研究所進行學術交流。(圖片提供/陽明大學)

蔡金吾副教授表示,幼兒小腦發育期間,原始的「小腦神經幹細胞」持續分裂與分化,才能發育成正常的小腦細胞。而團隊觀察到,這些小腦神經幹細胞最特殊的地方,這是他們具有一根像天線一樣的「初級纖毛」(primary cilium),這個構造為細胞接收外來訊號,啟動一連串的分子路徑,讓幹細胞在發育階段持續分裂,製造小腦細胞。第一作者張家祥醫師/博士在為期數天的觀察中,首次在顯微鏡下清楚看見,Atoh1轉錄因子如何影響小腦細胞的發育過程。他並意外發現,腦瘤細胞中Atoh1轉錄因子過量表現,讓這個天線過度活化,以致小腦神經幹細胞大量分裂,最終造成細胞癌化。

提醒:3歲以下小孩應該遠離輻射

目前研究顯示,台灣兒童腦癌雖無顯著增加,但是3歲以下小孩應該遠離輻射,避免非必要放射線檢查與治療。目前髓母細胞瘤治療上最重要的預後因子仍是手術,能安全的把98%以上的腫瘤拿乾淨,配合術後放射及化療,若早期發現、早期治療,患者經過手術治癒率相當高。若癌細胞已經轉移的病人就比較困難,5年存活率會大幅下降,所以早期診斷很重要,如果能避免轉移就更好!

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